谷神星:动乱的已往 可期的将来

研讨南北极重新定向或揭开冰质天体庞大演化历史

2018年10月11日08:46  泉源:科技日报
 

“平明号”探测器绕谷神星运转。

在谷神星上发明的阿胡纳山(Ahuna Mons)被以为是一座冰火山。

图片泉源:NASA官网

太阳系中的一些行星和卫星,曾经重新定向——凭据其质量漫衍的变革而转变了南北极的地位。

这种重新定向大概来自造山活动等历程。比方,火星被以为曾经重新定向,以使大型塔尔西斯(Tharsis)火山地区变更到更靠近赤道的更稳固的地位。板块结构也可以驱动重新定向,据信,板块结构在已往曾经渐渐驱策我们的地球故里产生了重新定向。

而据英国《天然·地球迷信》9日在线颁发的一项研讨表现,由于谷神星地壳密度的变革,这颗矮行星在其历史晚期,也产生了重新定向。更紧张的是,这不但是谷神星的“已往”,它也能为我们展现其他冰质天体大概具有的庞大演化历史。

存在无机化合物

谷神星是火星和木星之间最大的一颗天体,也是太阳系中独一位于小行星带的矮行星。

2015年3月,“平明号”(Dawn)小行星探测器进入谷神星轨道。美国国度航空航天局(NASA)的“平明号”于2007年9月发射升空,是第一个探测小行星带并造访矮行星的天然设置装备摆设,开启了人类探究太空的新纪元。这一项目共耗费4.67亿美元,经过“平明号”的资助,人类可以更多地相识太阳系的劈头和行星的构成。

正是“平明号”的可见光和红外测绘光谱仪,让迷信家们于2017年2月在谷神星上检测到无机化合物——而无机化合物正是地球上生命的基石。

据剖析,化合物大概与地球上组成沥青的烃链雷同。联合谷神星富厚的水和外部热度,欧洲空间局的行星迷信家麦克·库佩斯在《迷信》杂志的批评中称,原始生命可以在谷神星上生活。

无机物的呈现,也让迷信家们对这颗矮行星的“已往”越发猎奇。由于这些无机化合物被以为是在谷神星外部天生的,并迁徙到谷神星外貌,而非由其他空间岩石撞击带来的。

曾产生重新定向

迷信家们必要晓得,毕竟是怎样的演化历史,构成了本日的谷神星。

如今,绕谷神星运转的“平明号”探测器曾经发明,有证据评释这颗矮行星具有可变的富冰地壳,这也意味着谷神星星体密度差别很大。

在位于美国亚利桑那的行星迷信研讨所内,地理学家帕斯奎勒·崔卡里科剖析了平明号捕获到的引力和外形数据。他们发明,在谷神星以后的赤道相近,有一层致密地壳,它大概驱动谷神星产生了重新定向——就像火星和地球大概产生过的那种。

研讨职员还发明了一个陈腐的山脊,与谷神星如今的赤道成36度角。这个山脊或可以代表谷神星的原始赤道,由于其绝对较厚的地壳,它大概在重新定向时期向外凸出来了。谷神星外貌大型缝隙的漫衍也与研讨者所提出的重新定向变乱同等。如许的重新定向,将可以表明谷神星如今地表的一些缝隙和山脊的成因。

与此同时,它也评释了谷神星以致大小形似的其他冰质天体,都大概具有庞大的演化历史。

将来还是紧张目的

这颗矮行星的历史正一点点被揭开。

就在上个月,美国亚利桑那大学研讨职员发明,在已往的10亿年里,谷神星上均匀每5000万年就有新的冰火山呈现。其喷发到谷神星外貌的结冰物数目是地球、月球、金星和火星上火山喷发的熔岩数目的百分之一到十万分之一。不外,与地球上尺度的火山运动相比,谷神星上连续不停的火山运动并未对其外貌形成划一水平的遍及影响。

而更早工夫探测器发明的含有甲基和亚甲基的化合物,便是在谷神星一处名为列涅努忒(Ernutet)的火山口相近。

麦克·库佩斯以为,从准绳上讲,生命仍可以存在于本日的谷神星上。

在任何环境下,搜刮生命都是最有挑衅性的。如今对谷神星历史的研讨和琢磨,异样是为了进一步剖析这颗矮行星呈现生命的大概性。在将来的一段工夫内,这都将是地理学家们的紧张事情,由于“要是矮行星真的存在生命,估计就在谷神星外貌以下几公里处。”(张梦然)

(责编:宋小萱(练习生)、熊旭)

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